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Maundy Money

En Inglaterra, la ceremonia del Jueves Santo (Maundy Thursday) es consecuencia de la evolución de rituales a través de muchos siglos. El origen del nombre Maundy proviene de la palabra latina mandatum, que significa mandamiento, rememorando las palabras de Jesús:
"Les doy un mandamiento nuevo:....", que es como comienza el ritual.

La ceremonia consistía en un principio en el lavado de los pies de los pobres, así como Jesucristo les lavó los pies a sus apóstoles antes de la Ultima Cena, y luego el monarca entregaba presentes y monedas.
Eduardo II (1307-27) habría sido el primer rey en tomar parte en el lavado de pies, aunque se dice que ya Juan Sin Tierra (1199-1216) participó en una ceremonia alrededor de 1210 donando pequeñas monedas de plata.
Eduardo III (1327-77) lavó los pies y dio regalos, incluyendo dinero, a los pobres.

La costumbre siguió habitualmente con la participación del soberano hasta 1698.
Aunque después no tomara parte personalmente, se realizaron ceremonias seleccionando a los pobres para entregarles el Maundy money, que consistía en la cantidad de peniques de plata según la edad del rey junto con otros complementos.
La del año 1736 fue la última en la que tuvo lugar el lavado de los pies.

En 1838, debido a que se encontró que algunos de los beneficiarios cambiaban sus regalos por dinero, se estableció un complemento monetario extra en lugar de los regalos.
Por supuesto que ha habido varios cambios y agregados a través de los años.
Las monedas hoy se entregan en bolsitas de cuero.
A partir de 1932, en que el rey Jorge V (1911-1936) acordó efectuar personalmente la distribución del Jueves Santo, tanto él como sus sucesores no han dejado de participar en dicha ceremonia.

En tiempos antiguos la ceremonia tenía lugar en donde residía el soberano.
Por muchos años fueron distribuidos en la vieja Capilla Real en Whitehall, pero desde 1890 a 1952, fue en la Abadía de Westminster.
Posteriormente se ha hecho en distintos lugares importantes; en este año 2003, el Jueves Santo correspondió al 17 de abril y la ceremonia tuvo lugar en la Catedral de Gloucester, donde la reina Isabel II - que celebra este año el cincuentenario de su coronación- revivió nuevamente la más antigua tradición pascual inglesa.
La cantidad de Maundy money distribuido ascendió a la suma de 76 peniques, actual edad de la soberana.

Aunque el Maundy set de las cuatro monedas menores de plata han sido usualmente entregadas, en los primeros años sólo el penique de plata fue usado para este propósito.
No fue hasta el reinado de Carlos II (1660-1685), que el set de las cuatro monedas fueran distribuidas como Maundy.
Hasta 1820 las pequeñas monedas eran usadas como moneda circulante.
Desde 1822 las monedas fueron acuñadas principalmente para la provisión de set del Maundy, y desde esa fecha hasta hoy los sets se han acuñado ininterrumpidamente.
Incluso, con la decimalización en 1971 estas monedas se revaluaron por un factor de 2.4, incluyendo los antiguos sets, a un valor de curso legal en nuevos peniques. Hoy son las únicas que se acuñan en plata en el Reino Unido.

Las monedas de esta serie de Isabel II siguen llevando el primer retrato, realizado por Mary Gillick, que se usó en 1953, primer año de acuñación de la nueva reina.
El único cambio que tuvieron fue en la leyenda, por la modificación del status de muchos territorios de la Comunidad Británica de Naciones, suprimiéndose las abreviaturas "BRITT OMN" a partir de 1954, y manteniéndose así hasta hoy.
El anverso lleva la imagen joven de la reina a derecha y alrededor la leyenda ELIZABETH II DEI GRATIA REGINA F D (Isabel II Reina por la Gracia de Dios y Defensora de la Fe).
El reverso muestra al valor en números coronado, flanqueado por el año dividido a ambos lados del número y todo rodeado por una corona de laureles.
Las piezas son de plata .925, llamada habitualmente plata esterlina; de reverso medalla; con un peso de 0.5, 0.9, 1.4 y 1.9 gramos y un módulo de 11, 13, 16 y 18 milímetros para los valores de uno, dos, tres y cuatro peniques respectivamente.

Carlos A. Mayer

Publicado en El Telégrafo del Centro Nº 28 - Abril 2003


foto reina

20 de marzo de 2008.
La Reina llega a la Iglesia de San Patricio de Irlanda Catedral, para el servicio tradicional Santo.